Come Zelensky ha dato al mondo un eroe ebreo. Mentre il presidente ucraino affascina il mondo con il suo coraggio, offre un promemoria delle incursioni degli ebrei dell’Europa centrale e orientale per superare il loro status di perpetui estranei. o per coloro che sono inclini a vedere la storia come un ciclo deprimente, la guerra in Ucraina offre prove abbastanza forti.

Sembra tutto uscito – da una sceneggiatura familiare della seconda guerra mondiale – in cui solo gli attori sono stati scambiati.
Durante le proteste anti-russe, un cartello popolare ha persino i baffi più malvagi del 20° secolo applicati con Photoshop sulla faccia di Putin.
Ma c’è un protagonista che si adatta in modo insolito al suo ruolo quest’uomo e’ Volodymyr Zelensky.
L’ex comico 44enne diventato presidente ha mostrato grande patriottismo e coraggio per le strade di Kiev, unendo il suo destino a quello dei suoi connazionali, rifiutandosi di andarsene nonostante le offerte occidentali di un ponte aereo.
Se ora è, come ha detto lui, “l’obiettivo n. 1” per i russi, è perché è l’ucraino n. 1.
E ciò che è straordinario,- davvero strabiliante nel lungo corso della storia, è che la sua ebraicità non ha ostacolato il suo essere accolto come un simbolo della nazione.

Nel mondo sovietico che ha plasmato Zelensky e i suoi genitori, gli ebrei erano percepiti come gli eterni outsider, i “cosmopoliti senza radici” dell’immaginazione di Stalin.

Questo naturalmente si aggiungeva al vivere in un luogo in cui era sempre esistita una tensione particolarmente virulenta di antisemitismo, retaggio dei pogrom e della collaborazione nazista.
Appena fuori la Kyiv assediata si trova Babi Yar, dove nel 1941, nel corso di due giorni, 33.771 ebrei furono fucilati e gettati in un burrone.
Se Zelensky ora è diventato sinonimo della bandiera blu e gialla del suo paese, potrebbe segnalare un inaspettato risultato di questo conflitto che ha trovato gli ebrei che si sentono finalmente, uniti a una terra che ha perennemente cercato di riggettarli e sputarli.
Elensky è cresciuto nella città di lingua russa di Kryvyi Rih, nella parte orientale dell’Ucraina. E come la maggior parte degli ebrei sovietici, i suoi genitori erano altamente istruiti ma anche limitati su dove potevano portarli le loro ambizioni e il loro apprendimento. Suo padre era professore di matematica e sua madre aveva studiato ingegneria.
Queste erano carriere standard per una certa classe di ebrei sovietici che sapevano di non poter avvicinarsi a nessuno dei campi che hanno plasmato la società e la cultura – uno dopo l’altro si sono rivolti alle scienze applicate come un modo per eccellere.
Alla domanda su cosa la sua vera ebraicità ha significato per lui, Zelensky è stato blasé.
In un’intervista nel 2020, ha affermato di provenire da “una normale famiglia ebrea sovietica”, aggiungendo che “la maggior parte delle famiglie ebree nell’Unione Sovietica non erano religiose”. Ciò che questo nasconde, tuttavia, è la realtà che l’identità ebraica non esisteva in Unione Sovietica, perché non poteva.
Essere ebreo dai tempi di Stalin in poi significava avere un timbro sul passaporto interno che ti contrassegnasse come tale (così come veniva indicata anche un’identità nazionale ucraina o lettone).
C’erano pochissime opportunità per la comunità ebraica, la pratica religiosa o anche la semplice espressione culturale.
A differenza degli ucraini e dei lettoni che avevano patrie nazionali all’interno dell’impero sovietico con un certo grado di cultura all’interno dell’impero sovietico dove era consentito un certo grado di preparazione e lingua fintanto che si atteneva alla linea del partito comunista, gli ebrei non avevano nulla del genere.
Le sinagoghe erano per lo più chiuse o brulicanti di informatori del KGB.
Fino alla fine degli anni70 e ’80 l’Unione Sovietica iniziò a cedere alle pressioni per consentire agli ebrei di emigrare, molti colsero l’occasione per farlo, anche quei matematici e ingegneri che avevano raggiunto le vette loro consentite.
All’inizio degli anni ’90, subito dopo il crollo sovietico, il rivolo consentito divenne un diluvio e circa 1,5 milioni si diressero negli Stati Uniti e in Israele.
Zelensky e la sua famiglia facevano parte delle poche centinaia di migliaia di ebrei che rimasero, contenti di assimilarsi in un mondo post-sovietico, in cui Zelensky trovò successo, prima come attore comico e poi come politico.
Negli ultimi 20 anni si sono verificate due tendenze intersecanti, che hanno entrambe trasformato lo status degli ebrei in Ucraina. In primo luogo, la fine dell’Unione Sovietica permise a coloro che erano rimasti un po’ d’aria di entrare nella vita comunitaria ebraica. Nell’Ucraina orientale
Con l’apertura di nuove opportunità per l’ebraismo, l’ultimo decennio ha visto anche casi in cui gli ebrei erano in prima linea nella difesa di un’Ucraina democratica e libera.
Eminenti attivisti identificati da ebrei hanno partecipato alle manifestazioni di Euromaidan del 2013 che hanno costretto alla cacciata del presidente filo-russo Viktor Yanukovich all’inizio del 2014.
Nello stesso anno, il governatore ebreo della regione di Dnipropetrovsk ha istituito e aiutato personalmente a finanziare una milizia separatista a est per difendersi contro l’egemonia russa .
Anche l’ascesa politica di Zelensky ebbe luogo in questo contesto.
È inquietante in retrospettiva che il personaggio che ha interpretato in televisione nella serie Servant of the People – il ruolo che ha predetto la sua ascesa alla presidenza – sia un nessuno la cui ascesa inizia quando uno sfogo privato viene filmato e diventa virale.
Ma c’è una sorta di logica in questa coincidenza.
Zelensky ha catturato l’attenzione degli ucraini interpretando quella che tradizionalmente è stata la parte dell’ebreo: l’outsider. In questo caso, ciò che gli ucraini hanno visto in questa figura solitaria che sbatteva contro la finestra erano loro stessi, combattuti, che cercavano di mantenere la propria identità nazionale in mezzo alle crescenti minacce alla loro indipendenza.
Potrebbe essere stato questo aspetto della sua ebraicità e il modo in cui è arrivato a coincidere con quelle ansie ucraine che lo hanno reso una figura così improvvisamente popolare, vincendo il 73% dei voti nelle sue elezioni del 2019.
In questi giorni di guerra e incertezza, il fatto che un ebreo sia arrivato a rappresentare lo spirito combattivo dell’Ucraina fornisce una speranza di liberta’.
Insieme a tutto ciò che sembra essere ricorrente – l’aggressione militare, l’assalto alla libertà – c’è anche qualcosa di nuovo: l’inclusione e l’accettazione della realta’di un popolo unito in un solo ideale che una volta sembrava impossibile.

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